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EL UNIVERSO MATERIAL INFANTIL

Las escasas sepulturas infantiles con ajuar, individualizadas respecto a otros adultos, nos indican que a estos bebés podían adscribírseles algunos

56objetos personales que les acompañaban a la tumba. En el departamento 3 de Castellet de Bernabé se encontró una elaborada sepultura con la inhumación de un niño entre 5 y 7 meses (Fig. 5). Le acompañaban cuentas y colgantes, entre ellos una alcotana en miniatura y una campanita de bronce. El sentido que los descubridores dan a estos objetos es el de amuletos protectores (Guérín et al. 1989: 67). Ya se ha señalado que en este yacimiento los restos infantiles son entendidos como sacrificios relacionados con las remodelaciones de las estructuras de hábitat. Sin embargo, no debemos dejar de pensar que quizás unidades de producción como la que representa Castellet de Bernabé, alejadas en cierta medida del poblado principal (Tossal de S. Miquel) y por tanto de sus correspondientes necrópolis, podría optar por enterrar a los niños muertos de forma natural en sus propias dependencias, puesto que para ellos existía una normativa menos rígida.

7De nuevo nos encontramos con dos inhumaciones asociadas a su ajuar en el contexto funerario de El Cigarralejo (Cuadrado 1987: tumbas 104 y 201). Llevaban anillos, colgantes y cuentas de collar de pasta vítrea, y sus cuerpos se habían introducido en un recipiente cerámico cuidadosamente cubierto. Lo mismo puede decirse de tres individuos menores de I año que recibieron sepultura en la necrópolis de Los Villares (Albacete) (Fig. 6), sí bien en esta ocasión fueron quemados previamente al igual que cualquier adulto (Blánquez 19911: tumbas 5. 36 y 62). Los restos fueron cuidadosamente introducidos en un recipiente y acompañados en dos ocasiones de urnas alargadas con su correspondiente vasito de cubrición. Las fíbulas presentes en las tres sepulturas parecen indicar que los cuerpos fueron envueltos, o que llevaron sus propias ropas. No faltan las campanitas de bronce ni las cuentas de piedra. de pasta o de metal. También fueron quemados los restos infantiles de las tumbas 77 A, 93 y 94 de la necrópolis de Cabezo Lucero (Aranegui et al. 1993: 266-267). con un ajuar más pobre de cuentas de pasta vítrea (Fig. 7).

8Si pudiéramos discriminar los restos femeninos y masculinos en estas tempranas edades seríamos capaces de advertir la forma en la que los niños y niñas van adquiriendo su apariencia física e indumentaria característica, que indicará no sólo su sexo, sino también el grupo de edad al que pertenece, como se ha podido estudiar en otros contextos (Stoodley 2000) (Fig. 8). Aún así, los ejemplos antes aludidos nos dan una idea del aspecto que podían tener los niños de muy corta edad, a los que se asociaban elementos de adorno personal como cuentas de collar y otros colgantes que debieron tener una finalidad protectora. Un caso especial lo constituyen las campanitas, que no se reducen únicamente al ámbito infantil, pero que cumplen un papel significativo en este tipo de ajuares, y no sólo en el mundo ibérico (Gómez Bellard y Gómez Bellard 1989). Guérin et al. (1989: 67) recuerdan que al sonido que emiten se le suele otorgar un papel de defensa contra el mal de ojo, y que por ello protegen tanto a niños como a hombres y animales. No hay que desechar igualmente una función práctica, ya que puestas en las cunas o en la cintura de Sos bebés advienen de los movimientos y la situación de éstos. Respecto a la vestimenta, dos pequeños exvotos de Coilado de los Jardines (Fig. 9) nos muestran un sistema que ha sido muy empleado a lo largo de la historia, y que consiste en envolver al niño en una tela dejando únicamente libre la cara, para evitar malos movimientos y posibles rasguños y magulladuras (Prados 1997: 275). El propio Galeno explica las ventajas de este método, y cómo se deben ir liberando las distintas partes del cuerpo conforme el bebé va creciendo (Rousselle 1986: 237). Todos los elementos citados nos revelan cuales fueron los objetos que pudieron ligarse a los niños poco después de su nacimiento.

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